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[통일뉴스] 역사의 공백 ‘일제하 재일조선인’, 조직활동으로 조명

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[화제의책] 한일공동편찬위 『재일조선인단체사전 1895~1945』

“일본 사람들은 우리를 바퀴벌레라고 불렀지. 땅 속에 다시 처박아야 된다면서.”

최근 인기리에 ‘애플TV’에 방영되고 있는 드라마 <파칭코> 속 대사 한 대목이다. 일본땅에서 일제 암흑기를 견디며 살아가는 조선인들의 처지를 단적으로 드러내고 있다.

일본군성노예(‘위안부’)나 강제징용자들의 한맺힌 일대기들이 더러 소개되기도 했지만 식민본국 일본땅에서 일제시기를 살아낸 ‘재일조선인’들의 삶은 드라마 <파친코>가 그러하듯 이제야 우리 곁으로 조금씩 다가서고 있다.

1945년 해방 당시 2,500만 조선인 중에 재일조선인이 200만에 달했던 사정에 비추어 보면 그들에 대한 역사적 조명이 너무 소홀했고, 늦었다 할 것이다.

재일조선인단체사전한일공동편찬위원회, 『재일조선인단체사전 1895~1945』, 민족문제연구소. [자료사진 – 통일뉴스]

『친일인명사전』을 출간해낸 민족문제연구소가 10년간 공을 들여 『재일조선인단체사전 1895~1945』(이하 사전)을 올해 3.1절을 맞아 세상에 내놓았다. 재일조선인들의 삶을 그들이 몸담았던 ‘조직’을 통해 조명한 1,263쪽에 달하는 역작이다.

재일조선인이 주로 모여살았던 ‘집중 거주지’ 중심으로 동향(同鄕) 조직, 상호부조 조직, 민족단체, 노동단체, 학생 조직, 예술‧연극 단체, 종교 단체 등 다양한 ‘조직’이 만들어졌고, “일본사회에서 차별과 억압을 받았던 재일조선인”들은 이러한 ‘조직’에 참여해 ‘자주적 운동’을 펼쳐나갔다.

1934년에 재일조선인 단체는 1,000개가 넘었고, 1937년 재일조선인은 73만 5,685명 중 조직인원이 15만 6,842명에 달했다. 성인 남성 중심으로 계산할 경우 매우 높은 조직률인 셈이다.

그러나 가만히 보고 둘 일본 정부가 아니었다. “1937년 중일전쟁이 전면화된 이후에는 재일조선인들의 자주적 단체를 해산시키고 통제하는 것이 치안 당국에게 매우 중요한 과제로 떠올랐”고, 좌익 단체들은 사실상 탄압 속에 사라져갔다.

도쿄에서 조직된 대표적 아나키즘계열 노동운동 단체 ‘조선동흥노동동맹’(1926.9~1938.1)의 경우 극심한 탄압을 받아 결국 동흥노동동맹 시바부가 1936년 4월 22일 해산을 결정했고, 본부와 다카다부는 1938년 1월 27일 해체함으로써 막을 내렸다.(730~735쪽)

그 틈을 비집고 1936년부터 일본 정부가 예산을 투입해 전국의 도‧부‧현에 조직한 협화회(協和會)가 조직되기 시작했고, 1938년 협화회 이외의 단체는 인정하지 않았다. 이같은 상황에서 1939년부터 「국가총동원법」에 따라 조선인 노동자들의 일본으로의 강제동원이 실시됐다.

돗토리현협화회(1940.02~)의 주요 활동을 보면 △신사참배와 가미다나봉재 △근로봉사 △△국방헌금 △각종 회의와 강습회 등으로 이 단체가 노골적인 친일 어용단체임을 알 수 있다.(307~308쪽)

도쿄조선기독교청년회(1906.11~현재)의 경우 “일본이 중일전쟁을 도발한 전시체제기에는 조선 내의 YMCA와 마찬가지로 도쿄조선YMCA도 일본의 통제 하에 놓여 독자성을 잃었다. 1943년 3월 도쿄조선YMCA는 일본YMCA 관할에 놓였으며 일본인 이사들이 임명됐다”고 기록됐다.(275~280쪽)

그럼에도 불구하고 “재일조선인 세계는 사실상 1945년 해방될 때까지 무너지지 않았”다는 것이 이번에 출간된 사전에서 확인된 결론이다. 특히 “재일조선인들은 일제의 패망을 예견하고 있었으며 조국의 독립을 위해 미력이라도 보태기 위해 지하조직을 결성하는 등 적극적으로 대응하고 있었다”는 점도 확인된다.

도호쿠제대조선인학생민족․공산주의그룹(1940.5~1941.12)의 경우 1941년 논의 사항에 “중국의 장제스 정부가 대일항전을 준비하고 이어 일본이 위급한 상황이다. 우리 조선이 독립할 기회가 머지않았음을 깨닫고 결속을 굳게 한다”고 조선의 독립을 전망하고 있다.(307쪽)

그러나 일본 당국의 탄압을 견뎌내기는 쉽지 않았다. 오사카에서 조선인 고학생 청년들을 중심으로 결성된 항일 비밀결사 ‘전진회’(1942.09~1943.02)의 경우 “이러한 활동 중 1943년 2월 25일 3명 모두 검거돼, 7월 10일 ‘치안유지법 위반’으로 검찰로 송국”됨으로써 조직이 와해됐다.(688쪽)

‘사전’은 일제시기 일본에서 발족한 독립운동 단체는 물론 친일 성향의 단체까지 다양한 재일조선인 단체 551개의 연혁과 활동을 일목요연하게 수록하고 있으며, 특히 협화회 등 관변단체와 자발적 친일단체들까지 포괄하고 있다는 점이 장점이다. “재일조선인들을 강제적으로 규율하고 있던 관제 단체를 통해 당시 일제의 재일조선인 정책과 그 변화 양상을 파악”할 수 있기 때문이다.

권말 색인에는 인명 5,400여 명, 단체 2,800여 개를 정리해 뒀고, 일제 당국이 조사한 2천 7백여 개의 재일조선인 단체를 표로 만들어 수록해 둔 점 등은 이 사전의 자료로서의 가치를 더욱 높여주고 있다.

1차 자료들에 근거한 방대한 재일조선인 단체들이 수록된 사전은 일제시기 연구의 공백을 일정 부분 메꿔주는 중요한 역할을 할 것이며, 친일인명사전과 마찬가지로 비치해 두고 필요할 때마다 꺼내들어 참조할 수 있을 것이다.

예를 들어 도쿄조선노동동맹회(2022.11~)가 1923년 9월 간토대지진 시기 조선인 학살에 대응해 진상조사에 참여하고 17개 단체와 추도회를 개최했고, 1주년 ‘피학살조선동포추도회’를 개최했지만 도중에 경관으로부터 해산 명령을 받았다는 사실(283쪽) 등은 내년이면 100주기를 맞는 간토조선인학살 재조명의 기초자료로 쓰일 수 있을 것이다.

이번 사전 발간은 민족문제연구소의 주도 하에 한일 양국의 전문가들이 10년에 걸쳐 공동 편찬했다는 점에서 더욱 뜻깊은 결실이다. 일본의 미즈노 나오키 교토대 명예교수, 히구치 유이치 전 고려박물관 관장과 한국의 김광열 광운대 교수가 공동편찬위원장을 맡았고, 한국과 일본의 연구자와 활동가 38명과 민족문제연구소에서 조직한 편찬팀이 집필자로 참여했다.

또한 민족문제연구소가 중점사업으로 추진하고 있는 ‘일제시기 사전 편찬사업’의 일환으로, 2004년 일제협력단체사전-국내중앙편-, 2009년 친일인명사전, 2017년 일제식민통치기구사전-통감부·조선총독부 편-에 이어 네 번째 성과물이라는 점도 뜻깊다.

이 사전은 향후 친일인명사전 개정증보판 발간에 기초자료 쓰일 예정이며, 이 사전 또한 지속적인 개정증보 작업이 진행되어야 할 것이다. 어찌 보면 일제로부터 독립돼 수립된 국가가 마땅히 해야 할 작업을 민간단체와 한일 민간 전문가들이 힘겹게 감당해 내고 있는 실정이다. 친일인명사전 발간 당시 국민 성금 모금을 정부가 도와주지는 못할망정 기부금품법 위반이라며 문제삼은 씁쓸할 기억도 있다.

민족문제연구소는 “사전에 꼼꼼히 기록된 재일조선인들의 삶, 끈질긴 저항과 투쟁의 역사가 오늘날 식민주의 극복과 동아시아 평화를 위한 활동에 하나의 실마리를 제공할 수 있기를 바라면서, 동시에 이 사전이 우리에게 재일조선인 사회에 관심을 기울일 수 있는 작은 계기가 되기를 소망해 본다”고 밝혔다.

김치관 기자

<2022-04-26> 통일뉴스

☞기사원문: 역사의 공백 ‘일제하 재일조선인’, 조직활동으로 조명

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